School of History, Classics and Archaeology

Staff Profile

Professor Daniel Siemens

Professor of European History

Background

After having studied history, literature and law in Potsdam, Montpellier and Berlin, I received my doctorate in modern history from Humboldt University Berlin 2006, where I have also started to teach as a teaching assistant. I was appointed lecturer in Modern History at Bielefeld University in the fall of 2006. From 2011-14 I served as the DAAD Francis L. Carsten Lecturer in Modern German History at University College London, School of Slavonic and East European History (UCL-SSEES). Subsequently, I returned to Bielefeld University, where I submitted my habilitation thesis in 2016. I received the venia legendi in early 2017 and was promoted to the position of senior lecturer. In October 2017 I joined Newcastle University as professor of European history.

Roles and Responsibilities at Newcastle University

Postgraduate research selector for history

Member of the Senate (2018-2021)

Co-Convenor of the Modern European History Seminar

Co-Convenor of the North East Transnational and World History Seminar (NETWORC)

Honours and Awards

Stavenhagen Guest-Professorship at the Richard Koebner Minerva Center for German History, Hebrew University Jerusalem (2018)

DAAD Visiting professorship at the University of Bologna (2016)

Visiting Fellow at the Center for Advanced Studies, LMU Munich (2015)

BBC History Magazine "Book of the Year" for The Making of a Nazi Hero (2013)

Prize 'Geisteswissenschaften International' for Horst Wessel: Tod und Verklaerung eines Nationalsozialisten (2010)

Member of the Junges Kolleg, a research network for excellent young researchers and scholars based at the North Rhine-Westphalian Academy of Sciences, Humanities and the Arts, Duesseldorf (2009-2012)

Franz Steiner Prize for Transatlantic History (2006)

Erhard-Hoepfner-Prize by the Berliner Wissenschaftliche Gesellschaft (2003)

Research Grants

from Fritz Thyssen Stiftung, Stiftung Mercator, German Historical Institute Washington DC, UCL, Bielefeld University, Friedrich-Ebert-Stiftung

Languages

German, English, French (active)

Spanish, Latin (passive)


Research

I am a historian working on European and transatlantic history of the nineteenth and twentieth century, with a particular interest in the history of mass media and journalism, the interwar years, Nazism and its aftermath, the cultural history of politics, legal history, historiography, criminal history, German-Jewish history and the history of the GDR.

Current research projects

My new research project is 'Law and politics after the Holocaust: A global history of the United Restitution Organization (URO)'. The URO was a Jewish legal aid organization founded in London in 1948 that over the next two decades grew into a major player in the field of restitution and compensation. It helped Jewish and other victims of Nazi persecution to fight for their rights in the West German courts, yet it also influenced the politics of restitution as well as the early historiography of the Holocaust.

I am also working on a small biography of Hermann Budzislawski (1901-1978), one of the most influential German journalists of the twentieth century, as well as preparing a book chapter for the forthcoming Oxford Handbook of the Weimar Republic.

I am very much interested to hear from potential doctoral candidates and fellow academics to pursue joint-research projects. Please do not hesitate to get in touch!

At present, I am the lead supervisor for Kerstin Schulte (Bielefeld University), working on her PhD project "Volksgemeinschaft" Behind Barbed Wire: The Internment Camps in the British and American Zones of Occupation and their significance for German postwar society, 1945-1970 (supported by the Gerda Henkel Stiftung).

Some background information

So far, I have published three monographs, edited several collective volumes and special issues, and have authored articles in internationally leading journals, including The Journal of Modern European History, The Journal of Genocide Research, The Journal of European Studies, Central Europe, Zeithistorische Forschungen/Studies in Contemporary History and Vierteljahrshefte fuer Zeitgeschichte.

My PhD dissertation studied the relationship between mass media, the judiciary and politics in Germany, France and the United States in the early twentieth century through a comparative historical approach. My second book is a biographical study of the early Nazi activist Horst Wessel, whom, after his violent death in 1930, was elevated into an icon of German youth by the Nazi regime. This book, originally published in German, was also translated into English. Very recently, my third book came out with Yale University press. Entitled Stormtroopers: A New History of Hitler's Brownshirts, it is the first comprehensive history of the Nazi stormtroopers (SA) that analyses the fate of this paramilitary organization until the end of the Second World War. Against the established historiographical consensus, I argue that the SA did not sink into oblivion after the 'Night of the Long Knives' in 1934, but gained new clout in the second half of the 1930s and even contributed to the extremely violent German warfare and to the Holocaust.

Richard J. Evans, reviewing the book for the London Review of Books, called it 'a comprehensive and carefully considered account, which will now be the standard work on the subject. […] Indispensable.' And Taylor Downing wrote in Military History Monthly: '[An] excellent new history of the Sturmableilungen. . . a convincing thesis, supported with immense scholarship and research in national, regional, and local archives, providing a rich and detailed history.'

I am also one of three principle investigators in an interdisciplinary research project on the history of the Central Association of German Citizen's of Jewish Faith (CV). We are currently preparing a collective volume that will contain original research and selected sources from the former archive of the CV, nowadays stored in Moscow. I am also one of three editors for a new textbook series on Modern German History that will to be published with Bloomsbury, London, beginning in 2019.

Memberships

At Newcastle University, I am a member of the Forum of Human Rights and Social Justice and of the Military, War and Security Research Group. In addition, I am also a member of: Royal Historical Society (fellow), German History Society, German Association for British Studies, Forum Justizgeschichte, Microcosms of the Holocaust, Arbeitskreis Gewalt - Geschichte - Gesellschaft and Junges Kolleg at the North Rhine-Westphalian Academy of the Sciences, Humanities and the Arts (alumnus).

More information

For further information, see also my profile at academia.edu (here) as well as my profile at Bielefeld University, my previous university (here).

Teaching

Office hours in 2019, term 1

Tuesdays, 10-1pm in ARMB 1.22a

Undergraduate Teaching

Introduction to European History  (HIS 1027, module leader)

Reading History (HIS 3000, team-taught)

The History of Modern Germany, 1806 until today (module leader)

Varieties in European History (HIS 1029, team-taught)

The Writing of History (HIS 3020, team-taught)

Postgraduate Teaching

Conflict in European History (HIS 8052  and HIS 8053, team-taught)

Practice in History (HIS 8061, team-taught)

MA dissertation (QV31)

Publications

  • Siemens D. Stormtroopers: A New History of Hitler's Brownshirts. London and New Haven: Yale University Press, 2017.
  • Siemens D, Wolf G. Populating the Greater Germanic Empire. Journal of Genocide Research 2017, 19(2), 165-169.
  • Siemens D. ‘Sword and plough’: settling Nazi stormtroopers in Eastern Europe, 1936–43. Journal of Genocide Research 2017, 19(2), 191-213.
  • Siemens D. Gegen den 'gesinnungsschwachen Stimmzettelträger': Emotion und Praxis im Wahlkampf der späten Weimarer Republik. In: Buchstein, H; Richter, H, ed. Kultur und Praxis der Wahlen: Eine Geschichte der modernen Demokratie. Wiesbaden: VS Verlag fuer Sozialwissenschaften, 2017, pp.215-236.
  • Siemens D. Review of Dietmar von Reeken and Malte Thießen (eds.), Ehrregime: Akteure, Praktiken und Medien lokaler Ehrungen in der Moderne, Göttingen: V&R unipress, 2016. H-Soz-Kult 2017.
  • Siemens D. Review of Franz Pfeffer von Salomon, by Mark Fraschka. German History 2017, 35(3), 468-470.
  • Siemens D. Review of Kristina Meyer, Die SPD und die NS-Vergangenheit 1945-1990. Beitraege zur Geschichte des Nationalsozialismus 2017, 33, 258-261.
  • Siemens D. Review of Sven Felix Kellerhoff, Die NSDAP. Geschichte fuer heute 2017. Submitted.
  • Siemens D. Review of The Corrigible and the Incirrigible: Science, Medicine, and the Convict in Twentieth-Century Germany, by Greg Eghigian. Journal of the History of Sexuality 2017, 26(3), 523-526.
  • Hedinger D, Siemens D. The Legal Moment in Global History: Doing Law and Writing History at the International Military Tribunals of Nuremberg and Tokyo, 1945-1948. Journal of Modern European History 2016, 14(4), 492-499.
  • Siemens D. Writing the History of the SA at the International Military Tribunal: Legal Strategies and Long-term Historiographical Consequences. Journal of Modern European History 2016, 14(4), 548-567.
  • Siemens D. Popular Dramas Between Transgression and Order: Criminal Trials and their Publics in the Nineteenth and Twentieth Centuries in Global Perspective. In: Johansen A; Knepper P, ed. The Oxford Handbook of the History of Crime and Criminal Justice. Oxford and New York: Oxford University Press, 2016, pp.555-572.
  • Siemens D. Erobern statt Verführen: Zum Verhältnis von Politik und Geschlecht in der „Politik der Straße“ der Weimarer Republik. In: Metzler G; Schumann D, ed. Geschlechter(un)ordnung und Politik in der Weimarer Republik. Bonn: Dietz, 2016, pp.255-277.
  • Siemens D. Politische Gewalt als emotionale Befriedigung: Richard F. Behrendts vergessener Geniestreich aus dem Jahr 1932. Zeithistorische Forschungen/Studies in Contemporary History 2016, 13(1), 172-178.
  • Siemens D. Kaderschmiede der Stasi? Die Leipziger Journalistenausbildung im „Roten Kloster“ in der Ära Ulbricht. In: Klose, J, ed. Militarisierung von Staat und Gesellschaft in der DDR. Leipzig, Germany: Leipziger Universitätsverlag, 2015, pp.31-46.
  • Bischoff E, Siemens D. Class, Youth, and Sexuality in the Construction of the Lustmörder: The 1928 Murder Trial of Karl Hussmann. In: Wetzell R, ed. Crime and Criminal Justice in Modern Germany. New York: Berghahn, 2014, pp.207-225.
  • Siemens D. SA-Gewalt, nationalsozialistische „Revolution“ und Staatsräson: Der Fall des Chemnitzer Kriminalamtschefs Albrecht Böhme 1933/34. In: Steinbacher, S; Wachsmann, N, ed. Die Linke im Visier: Zur Errichtung der Konzentrationslager 1933. Goettingen, Germany: Wallstein, 2014, pp.191-213.
  • Siemens D. The Making of a Nazi Hero: The Murder and Myth of Horst Wessel. London: I.B.Tauris, 2013.
  • Siemens D. Dem SA-Mann auf der Spur: Nationalsozialistische Erinnerungspolitik im Berlin der 1930er Jahre. In: Hördler, S, ed. SA-Terror als Herrschaftssicherung: „Köpenicker Blutwoche“ und öffentliche Gewalt im Nationalsozialismus. Berlin: Metropol, 2013, pp.147-163.
  • Schemmert C, Siemens D. Die Leipziger Journalistenaus­bildung in der Ära Ulbricht. Vierteljahrshefte fuer Zeitgeschichte 2013, 61(2), 201-237.
  • Siemens D. Elusive Security in the GDR: Remigrants from the West at the Faculty of Journalism in Leipzig, 1945-1961. Central Europe 2013, 11(1), 24-45.
  • Hartmann B, Siemens D, Vosgerau G, ed. Biometrie - Sicherheit fuer den glaesernen Menschen?. Paderborn: Schoeningh, 2012.
  • Gailus M, Siemens D, ed. "Hass und Begeisterung bilden Spalier": Horst Wessels politische Autobiographie. Berlin: Bebra Verlag, 2011.
  • Siemens D. Horst Wessel: Tod und Verklaerung eines Nationalsozialisten. Munich: Siedler Verlag, 2009.
  • Siemens D. Metropole und Verbrechen: Die Gerichtsreportage in Berlin, Paris und Chicago, 1919-1933. Stuttgart: Steiner Verlag, 2007.
  • Siemens D. Gewalt, Gemeinschaft, Inszenierung: Zur Geschichte der Sturmabteilung (SA) der NSDAP. In: Becker, S; Studt, C, ed. „Und sie werden nicht mehr frei ihr ganzes Leben“ – Funktion und Stellenwert der NSDAP, ihrer Gliederungen und angeschlossenen Verbände im „Dritten Reich“. Muenster: Lit, 2013, pp.49-68.
  • Siemens D. Prügelpropaganda: Die SA und der nationalsozialistische Mythos vom „Kampf um Berlin“. In: Wildt, M; Kreutzmüller, C, ed. Berlin 1933-1945. Munich: Siedler Verlag, 2013, pp.33-48.
  • Siemens D. Das Narrativ der Krise in der deutschen Geschichte des 20. Jahrhunderts. In: Zwierlein, C, ed. Sicherheit und Krise: Interdisziplinäre Beiträge der Forschungstage 2009 und 2010 des Jungen Kollegs der Nordrhein-Westfälischen Akademie der Wissenschaften und der Künste. Paderborn: Schoeningh, 2012, pp.63-82.
  • Siemens D. The “True Worship of Life”: Changing Notions of Happiness, Morality and Religion in the United States, 1890 – 1940. In: Welskopp, T; Lessoff, A, ed. Fractured Modernity – America Confronts Modern Times, 1890s to 1940s. Munich: Oldenbourg, 2012, pp.43-60.
  • Siemens D. Towards a New Cultural History of Law. InterDisciplines: Journal of History and Sociology 2012, 3(2), 18-45.
  • Siemens D. Vermessen(d)e Verbrecherjagd: Zur Geschichte der biometrischen Identifizierungs­techniken in der Kriminalistik seit dem 19. Jahrhun­dert. In: Hartmann, B; Siemens, D; Vosgerau, G, ed. Biometrie – Sicherheit für den gläsernen Menschen?. Paderborn: Schoeningh, 2012, pp.43-78.
  • Hedinger D, Siemens D. What’s the problem with law in history: An introduction. InterDisciplines: Journal of History and Sociology 2012, 3(2), 6-17.
  • Siemens D. Antifaschistisches Lehrstück oder „plumpe Hintertreppen­konstruktion“? Der DEFA-Spielfilm DER LUDE (1984) über den Mord an Horst Wessel und die „Klassenjustiz“ der Weimarer Republik. Filmblatt: Wissenschaftliche Zeitschrift 2011, 16/17(46/47), 105-117.
  • Siemens D. Von der bleiernen Nachkriegszeit zur Modernisierung im Wiederaufbau? Das gegenwärtige Bild der frühen Bundesrepublik in der Geschichtswissenschaft. In: Lorenz, M; Pirro, M, ed. Wendejahr 1959? Die literarische Inszenierung von Kontinuitäten und Brüchen in gesellschaftlichen und kulturellen Kontexten der 1950er Jahre. Bielefeld: Aisthesis, 2011, pp.23-43.
  • Siemens D. „Wahre Tugend mit Beefsteaks unvereinbar“: Diskurse um Ethik und Ästhetik im deutschen Vegetarismus, 1880-1940. In: Elberfeld, J; Otto, M, ed. Das schöne Selbst: Zur Genealogie des modernen Subjekts zwischen Ethik und Ästhetik. Bielefeld: transcript, 2009, pp.133-168.
  • Siemens D. Explaining Crime: Berlin Newspapers and the Construction of the Criminal in Weimar Germany. Journal of European Studies 2009, 39(3), 336-352.
  • Siemens D. Kühle Romantiker: Zum Geschichtsverständnis der „jungen Generation“ in der Weimarer Republik. In: Baumeister, M; Föllmer, M; Müller, P, ed. Die Kunst der Geschichte: Historiographie, Ästhetik, Erzählung. Goettingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2009, pp.189-214.
  • Siemens D. Politik ist die Fortsetzung des Krieges mit anderen Mittel: Deutungskämpfe um den Ersten Weltkrieg in der politischen Kultur der Zwischenkriegszeit. Geschichte fuer heute 2009, 2, 40-58.
  • Siemens D. Forschung am lebenden Objekt: Kriminologie und Expertenwissen in Chicago zwischen 1900 und 1930. In: Kesper-Biermann, S; Kästner, A, ed. Experten und Expertenwissen in der Strafjustiz von der Frühen Neuzeit bis zur Moderne. Leipzig: Meine, 2008, pp.43-56.
  • Siemens D. Konzepte des nationaljüdischen Körpers in der frühen Weimarer Republik. Zeitschrift für Geschichtswissenschaft 2008, 56, 30-54.
  • Siemens D. „Vom Leben getötet“: Die Gerichtsreportage in der liberaldemokratischen Presse im Berlin der 1920er Jahre. In: Hardtwig, W, ed. Ordnungen in der Krise: Zur politischen Kulturgeschichte Deutschlands 1900-1933. Munich: Oldenbourg, 2007, pp.327-354.
  • Siemens D. Bielefelder „Christussozialist“ im Straßenkampf: Über die Inszenierung von Horst Wessel zu einem deutschen Helden im Nationalsozialismus. Jahresbericht des Historischen Vereins für die Grafschaft Ravensberg 2007, 92, 167-182.
  • Siemens D. Von Marmorleibern und Maschinenmenschen: Neue Literatur zur Körpergeschichte in Deutschland zwischen 1900 und 1936. Archiv für Sozialgeschichte 2007, 47, 639-682.
  • Siemens D. Sensationsprozesse: Die Gerichtsreportage der Zwischenkriegszeit in Berlin und Chicago. In: Bösch, F; Borutta, M, ed. Die Massen bewegen: Medien und Emotion. Zur Geschichte ihrer Beziehungen in der Moderne. Frankfurt am Main: Campus, 2006, pp.142-171.
  • Siemens D. „Vor den Schranken von Moabit“: Zur Kulturgeschichte der Weimarer Strafjustiz. Paragrana: Internationale Zeitschrift für historische Anthropologie 2005, 15, 196-210.
  • Siemens D. Die „Vertrauenskrise“ der Justiz in der Weimarer Republik. In: Föllmer, M; Graf, R, ed. Die „Krise“ der Weimarer Republik: Zur Kritik eines Deutungsmusters. Frankfurt am Main: Campus, 2005, pp.139-163.
  • Siemens D. „Gegen die Rechtssprechung der Strafgerichte“ - Der Kampf um die Gerichtsreportage als Teilaspekt der Vertrauenskrise der Justiz 1926-1929. Jahrbuch der Berliner Wissenschaftlichen Gesellschaft 2003, 67-76.
  • Siemens D. Juristische Zeitgeschichte avant la lettre. Die Frankfurter Dissertation von Max Münz zur »Verantwortlichkeit für die Judenverfolgungen im Ausland« (1958). Zeithistorische Forschungen/Studies in Contemporary History 2018, 15(1), 184-192.
  • Siemens D. Revolutionäre Justiz? Volkssouveränität und Recht bei Erich Kuttner und Walther Lamp’l in der frühen Weimarer Republik. In: Michael Dreyer and Andreas Braune, ed. Zusammenbruch, Aufbruch, Abbruch? Die Novemberrevolution als Ereignis und Erinnerungsort. Stuttgart: Steiner, 2018, pp.233-246.